Για πρώτη φορά στην ιστορία είδαμε την έκρηξη ενός ερυθρού γίγαντα σε σουπερνόβα (BINTEO)  

Δέκα φορές μεγαλύτερος από τον Ήλιο μας

Για πρώτη φορά στην ιστορία είδαμε την έκρηξη ενός ερυθρού γίγαντα σε σουπερνόβα (BINTEO)

Για πρώτη φορά στην ανθρώπινη ιστορία, καταφέραμε να παρατηρήσουμε ένα από τα πιο εντυπωσιακά φαινόμενα στο διάστημα. Την έκρηξη ενός τεράστιου ερυθρού γίγαντα σε σουπερνόβα.

Ο υπερκαινοφανής αστέρας SN 2020tlf, παρατηρήθηκε από τους αστρονόμους στις τελευταίες 130 μέρες της ζωής του σε πραγματικό χρόνο, από δύο τηλεσκόπια στην Χαβάη. Δέκα φορές μεγαλύτερος από το δικό μας Ήλιο, ο ερυθρός γίγαντας ήταν σε απόσταση 120 εκατομμυρίων ετών φωτός από τη Γη, στο γαλαξία NGC 5731. H γιγαντιαία έκρηξη καταγράφηκε, αποκαλύπτοντας πως δεν υπάρχει πάντα “η ηρεμία πριν την καταιγίδα” όσον αφορά τις εκρήξεις σουπερνόβα.

Αυτό τα αλλάζει όλα στην κατανόησή μας του τι κάνουν τα τεράστια άστρα λίγο πριν πεθάνουν. Η απευθείας ανίχνευση της προ-σουπερνόβα δραστηριότητας σε έναν ερυθρό γίγαντα δεν έχει καταγραφεί ποτέ ξανά σε μία κανονική σουπερνόβα τύπου ΙΙ. Για πρώτη φορά, παρακολουθήσαμε έναν ερυθρό γίγαντα να εκρήγνυται. – Wynn Jacobson-Galan, αστρονόμος του University of California

Είναι σαν να παρακολουθείς μία ωρολογιακή βόμβα. Δεν έχουμε δει ποτέ τέτοια βίαιη δραστηριότητα σε έναν ερυθρό γίγαντα που πεθαίνει. Τον είδαμε να παράγει εκτυφλωτικές εκπομπές, να καταρρέει και να εκρήγνυται. – Rafaella Margutti, αστροφυσικός UC Berkeley

Φαίνεται λοιπόν πως υπάρχουν ερυθροί γίγαντες οι οποίοι περνούν τεράστιες εσωτερικές αλλαγές λίγο πριν γίνουν σουπερνόβα, οι οποίες ίσως να οφείλονται σε ανισορροπίες στο τελευταίο στάδιο των πυρηνικών αντιδράσεων, δημιουργώντας βίαιες εκρήξεις και φωτεινότητα.

Οι παρατηρήσεις συνεχίστηκαν και για επιπλέον 300 μέρες μετά την έκρηξη, προσφέροντας ένα θησαυρό δεδομένων στους επιστήμονες. Με τις νέες αυτές πληροφορίες, θα μπορούμε να εντοπίσουμε μία σουπερνόβα πριν συμβεί, ακόμα πιο εύκολα.

Ο εντοπισμός περισσότερων περιστατικών όπως το SN 2020tlf θα παίξει σημαντικό ρόλο στο πώς ορίζουμε τους τελευταίους μήνες της αστρικής εξέλιξης, ενώνοντας παρατηρητές και θεωρητικούς σε μία αναζήτηση για να λύσουμε το μυστήριο του πώς περνούν τις τελευταίες στιγμές της ζωής τους τα τεράστια άστρα. – Wynn Jacobson-Galan

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο Astrophysical Journal.