The Elder Scrolls V: Skyrim Special Edition Review

"I used to be an adventurer like you..."

Το The Elder Scrolls V: Skyrim κυκλοφόρησε το 2011 από τη Bethesda και άλλαξε τις προσδοκίες που έχουμε σήμερα από τα open world παιχνίδια. Από πολλούς θεωρείται ένα από τα καλύτερα RPG όλων των εποχών και όχι αδίκως. Τον τίτλο αυτό δεν τον κέρδισε για τα γραφικά του, το role-play, ούτε καν για το σενάριό του. Αντιθέτως, θεωρείται ένα "αριστούργημα γεμάτο ατέλειες", αφού έχει αμέτρητα bugs που έως και σήμερα δεν έχουν λυθεί, ιδιότροπη AI και άβολα animations, που ίσως για όσους δεν έχουν ασχοληθεί να το θεωρούν απίστευτο, αλλά ακόμα και αυτά βοήθησαν στην τεράστια φήμη που απέκτησε το Skyrim. Αυτό που το έκανε να πετύχει είναι ο γεμάτος μυστήριο κόσμος του με τις ατελείωτες ώρες εξερεύνησης, το εθιστικό του gameplay και η ικανότητά του να σε βυθίζει στον κόσμο του για εκατοντάδες ώρες.

Σε συνδυασμό με την επική ορχηστρική μουσική που χαράχτηκε στα μυαλά όλων των gamers, αποτέλεσε το πιο πετυχημένο Elder Scrolls αλλά και ένα από τα σημαντικότερα RPG που έχουμε δει έως σήμερα. Μάλιστα, μας παρέδωσε και μερικά μαθήματα, τα οποία απ'ότι φαίνεται σήμερα έχουμε ξεχάσει, όπως το γεγονός πως ένα παιχνίδι με εκατοντάδες bugs και glitches, ήταν τόσο ποιοτικό στους άλλους τομείς που δεν εμπόδισε κανέναν να το απολαύσει (μερικά άλλωστε προκαλούσαν και γέλιο), ή ότι ο όρος "open world" δεν σημαίνει ανοιχτός, άψυχος κόσμος πλημμυρισμένος με επαναλαμβανόμενα fetch quests. Κάθε σπηλιά, κάθε camp, κάθε όχθη ποταμού έχει τη δική της ιστορία να διηγηθεί χωρίς να χρειάζεται κάποιο quest, χωρίς καν να καταλάβεις πως βρέθηκες εκεί, απλά παρασέρνοντας τον εαυτό σου από ένα τυχαίο συμβάν που σου τράβηξε την προσοχή, την ώρα που σκότωνες τις κότες του δύσμοιρου γείτονα, αφού πρώτα του έκλεψες μέχρι και τα μαχαιροπίρουνα (από miss-click).

Με την πάροδο των χρόνων, το Skyrim ακόμα απασχολεί εκατομμύρια παίκτες και η υποστήριξή του συνεχίζεται κυρίως από τους ίδιους, δημιουργώντας mods για τα PC και μεταμορφώνοντας το παιχνίδι σε κάτι πολύ πιο σύγχρονο, με συνέπεια οι εκδόσεις PS3/X360 να μένουν πολύ πίσω. Έτσι, η Bethesda αποφάσισε να κυκλοφορήσει μία remaster έκδοση για τις κονσόλες της τρέχουσας γενιάς, PS4 (με native 4K υποστήριξη στο Ps4 Pro) και Xbox One, με τίτλο The Elder Scrolls V: Skyrim Special Edition. Κατά τα πρώτα λεπτά ενασχόλησής μου με το Skyrim, προσπαθούσα να εντοπίσω διαφορές με την παλαιότερη έκδοση, μόνο σε σχέση με ότι είχα στη μνήμη μου και ομολογώ πως το παιχνίδι μου φάνηκε ακριβώς όπως πέντε χρόνια πριν.

Παλαιωμένα textures, άχαρα animations, αργές ανταποκρίσεις σε διαλόγους, μερικά bugs που εξακολουθούν να υπάρχουν, είναι τα πρώτα χαρακτηριστικά του τεχνικού τομέα που παρατηρεί κανείς, ειδικά αν δεν γίνει σύγκριση μεταξύ των δύο εκδόσεων με εικόνες τη μία δίπλα στην άλλη. Με λίγη παραπάνω προσοχή όμως, παρατηρoύνται βελτιωμένα lighting effects και λίγο πιο καθαρές λεπτομέρειες σε σύγκριση με τις παλιές κονσόλες, αλλά πολύ κοντά στην αρχική έκδοση των PC. Τα καρέ ανά δευτερόλεπτο κυμαίνονται στα 30 αλλά υπάρχουν αρκετές "βουτιές" ανά διαστήματα, γεγονός που λέει πολλά για το αν έπεσε δουλειά στο optimization του τίτλου τόσα χρόνια μετά.

Ωστόσο, έχουν προστεθεί διάφορες ρυθμίσεις όπως το Depth of Field, το Quicksave και ο διαχωρισμός των saves σύμφωνα με κάθε χαρακτήρα. Ο ήχος, σε γενικό φάσμα, είναι πολύ βελτιωμένος ποιοτικά σε σχέση με την αρχική έκδοση, τουλάχιστον για το PS4, αν και στις εκδόσεις των Xbox One και PC είχε παρατηρηθεί τις πρώτες μέρες ποιότητα πολύ κατώτερη λόγω αδικαιολόγητης συμπίεσης των αρχείων ήχου, κάτι που θα διορθωθεί στην πορεία. Η μεγαλύτερη βελτίωση που εντόπισα είναι στους χρόνους φόρτωσης, κάτι που στις κονσόλες προηγούμενης γενιάς ήταν τραγικό, ενώ πλέον μιλάμε για ζήτημα λίγων δευτερολέπτων. Επιπροσθέτως, η έκδοση αυτή φέρει μαζί της τα τρία DLCs Dawnguard, Heathfire και Dragonborn προσφέροντας έτσι μια ολοκληρωμένη εμπειρία για όποιον δεν τα είχε αποκτήσει στο παρελθόν. 

Ως γενική εικόνα, θα έλεγα πως το παιχνίδι έχει υποστεί ένα στοιχειώδες "lifting" σε σημεία, αλλά συνεχίζει να δείχνει την ηλικία του, ασχέτως αν αυτό θα έπρεπε να ενοχλεί ή όχι. Κατά τη γνώμη μου, είναι αστείο να μιλάμε για τεχνικό τομέα σε παιχνίδια με τέτοιο υπόβαθρο, από την άλλη όμως, όταν ζητάει ένα αντίτιμο κοντά στην τιμή των νέων AAA παιχνιδιών, οφείλει να επιδείξει περισσότερη προσπάθεια η εταιρεία που το παρέδωσε. Το χαρακτηριστικό "κλειδί" για την Special Edition δεν είναι η βελτίωση των γραφικών, αλλά η προσθήκη των mods στις κονσόλες.

Τα mods έχουν ένα μεγάλο μερίδιο ευθύνης για την επιτυχία του Skyrim στα PC και τις εκατοντάδες ώρες ενασχόλησης που έχει χαρίσει. Εδώ, να αναφέρω πως οι κονσόλες δεν υποστηρίζουν όλα τα mods που υπάρχουν στο PC και μάλιστα, το PS4 έχει περίπου τα μισά από την έκδοση του Xbox One. Ο λόγος για αυτό, είναι ότι παρόλο που η Sony μετά από πιέσεις αποφάσισε να δώσει το "πράσινο φως" στα mods, περιόρισε τη δυνατότητα εισαγωγής μόνο σε όσα χρησιμοποιούν assets που υπάρχουν ήδη στο παιχνίδι και περιόρισε το χώρο που μπορούν να καταλαμβάνουν στο 1gb (στο Xbox One είναι 4gb).

Συνεπώς, αυτό περιορίζει πολύ τις επιλογές, αλλά οι παίκτες μπορούν ακόμα να βάλουν cheats, να έχουν σωστότερο fast travel, παντοδύναμα όπλα, διαφορετικούς φωτισμούς και άλλα. Να υπενθυμίσω πως, για ευνόητους λόγους, τα trophies/achievements απενεργοποιούνται όταν υπάρχουν mods ενεργοποιημένα. Για τους κατόχους PC, ο μόνος τρόπος για να δουν κάτι διαφορετικό είναι για όσους δεν ασχολούνται καθόλου με την προσθήκη mods, διαφορετικά έχουν δει ήδη πολύ βελτιωμένο το Skyrim εδώ και χρόνια. Και τελικά τι βαθμολογούμε; Το πόση δουλειά έριξε η εταιρία για το remaster ή την εμπειρία που προσφέρει το εν λόγω RPG; Πάντα με μπέρδευε αυτή η απόφαση... Το μόνο που θα πω, είναι πως όποιος απολαμβάνει τα καλά RPGs αλλά το έφεραν έτσι οι συνθήκες που έτυχε να ζει σε ένα άλλο σύμπαν χωρίς Skyrim, ας κάνει τη χάρη στον εαυτό του να επενδύσει μερικές δεκάδες έως και εκατοντάδες ώρες στο συγκεκριμένο και δεν θα χάσει.

Συνοψίζοντας : Το The Elder Scrolls V: Skyrim Special Edition είναι μια ενδιαφέρουσα πρόταση κυρίως για τους κατόχους των κονσολών PS4 και Xbox One λόγω της προσθήκης των mods. Η έκδοση του PS4 υστερεί σε αυτόν τον τομέα λόγω περιορισμού της Sony σε assets που βρίσκονται μόνο εξ αρχής στο παιχνίδι, αλλά φέρει πολλές βελτιώσεις σε σχέση με τις παλαιότερες κονσόλες. Πιο καθαρά textures, βελτιωμένος ήχος πλούσια effect φωτισμού και καλύτερα loading times προσδίδουν μια πιο φρέσκια νότα στον κόσμο του Skyrim, αλλά δεν παύει να δείχνει την ηλικία του, ενώ σίγουρα υπήρχε χώρος για περισσότερη βελτίωση. Η τιμή του είναι κοντά στο full price που πωλούνται τα σημερινά μεγάλα παιχνίδια, κάτι που δικαιολογημένα θα απωθήσει αρκετούς από την αγορά του πριν μειωθεί το κόστος. Από τη μία συμφωνώ πως η τιμή για ένα παιχνίδι πέντε χρόνων είναι υψηλή, από την άλλη στη συγκεκριμένη περίπτωση αξίζει για όσους δεν έχουν ασχοληθεί στο παρελθόν μαζί του, μιας και η εμπειρία που θα τους χαρίσει και οι ώρες που θα τους απασχολήσει θα τους αποζημιώσουν και με το παραπάνω. Οι κάτοχοι PC που έχουν ασχοληθεί με τα mods στο εν λόγω παιχνίδι, έχουν ήδη δει καλύτερα αποτελέσματα από το remaster, οπότε εκτός και αν το αποκτήσετε δωρεάν ως upgrade, δεν χρειάζεται να επενδύσετε.
Box Art
Tested on : PS4
Developer : Bethesda Game Studios
Publisher : Bethesda Softworks
Distributor : IGE
Available for : Xbox One, PC, PS4
Release date : 2016-10-28

12 comment(s)