Επιστήμονες ελέγχουν μύγες με laser 

Οι δέσμες laser ελέγχουν τη συμπεριφορά τους

Επιστήμονες ελέγχουν μύγες με laser

 

Οι επιστήμονες στο Howard Hughes Medical Institute πραγματοποίησαν ένα πείραμα, κατά τη διάρκεια του οποίου στόχευαν υπέρυθρο λέιζερ στο κεφάλι μιας μύγας, τον εγκέφαλο της οποίας είχαν τροφοδοτήσει με πρωτεΐνες που ενεργοποιούνται από τη θερμότητα. Το λέιζερ ονομάστηκε Fly Mind-Altering Device (FlyMAD) και μπόρεσε να ενεργοποιήσει συγκεκριμένους νευρώνες που επηρεάζουν το ζευγάρωμα και την αναπαραγωγή, αναγκάζοντας τη μύγα να θέλει να ζευγαρώσει με οτιδήποτε βρισκόταν κοντά, στη συγκεκριμένη περίπτωση μια μπάλα από κερί, κάνοντας κύκλους γύρω της και κουνώντας τα φτερά της. Το αποτέλεσμα μάλιστα ήταν τόσο ισχυρό, που παρέμεινε για 15 λεπτά αφού το λέιζερ είχε σβήσει.

Αυτή η τεχνική είναι παρόμοια με την optogenetics κατά την οποία προσπαθεί να επιτευχθεί η ίδια συμπεριφορά σε ποντίκια με τη βοήθεια του φωτός. Το φως όμως δεν μπορεί να διαπεράσει τον εξωσκελετό της μύγας και το κεφάλι της είναι πολύ μικρό για να μπορέσουν οι επιστήμονες να τοποθετήσουν τις οπτικές ίνες που χρησιμοποιούσαν στα ποντίκια. Ο τελικός στόχος των επιστημόνων είναι να δουν τι γίνεται όταν 2 νευρώνες για αντίθετες λειτουργίες ενεργοποιηθούν ταυτόχρονα. Δηλαδή να ενεργοποιηθεί ο νευρώνας που κάνει τη μύγα να περπατήσει ανάποδα, ταυτόχρονα με εκείνον που την κάνει να περπατήσει μπροστά. Ένα τέτοιο πείραμα θα μας βοηθούσε να καταλάβουμε και ίσως να καταγράψουμε την ιεραρχία των νευρώνων που κυβερνάει τον εγκέφαλό μας και τη διαδικασία λήψης αποφάσεων. Και στην πορεία μάλλον θα τρελάνουμε μερικές μύγες.

0 comment(s)