NASA: Πίδακες νερού στην Ευρώπη του Δία

Εκπληκτική ανακάλυψη από το τηλεσκόπιο Hubble
27 Σεπτεμβρίου 2016 07:05
NASA: Πίδακες νερού στην Ευρώπη του Δία

Η παράταση της αποστολής του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble φαίνεται πως απέδωσε καρπούς, αφού η NASA ανακοίνωσε πως έχει εντοπίσει πιθανούς πίδακες νερού μεγάλου ύψους να ξεπροβάλουν από την επιφάνεια της Ευρώπης, δορυφόρου του Δία. Οι πεποίθηση των επιστημόνων εδώ και χρόνια πως η Ευρώπη κρύβει έναν ωκεανό νερού - δύο φορές μεγαλύτερο από όλους τους ωκεανούς της Γης - σε υγρή μορφή κάτω από την πάχους χιλιομέτρων παγωμένη επιφάνειά της, βρίσκεται πολύ κοντά στην επιβεβαίωση.

Ο ωκεανός της Ευρώπης θεωρείται ένα από τα πιο υποσχόμενα μέρη στο ηλιακό σύστημα για την πιθανή ύπαρξη ζωής. Αυτοί οι πίδακες, αν όντως υπάρχουν, θα μας προσφέρουν έναν εναλλακτικό τρόπο για να αναλύσουμε το υπέδαφος της Ευρώπης.

Το ύψος των πιδάκων υπολογίζεται στα 200 χιλιόμετρα. Η ομάδα των επιστημόνων έψαχνε για ίχνη ατμόσφαιρας γύρω από την Ευρώπη. Από τις 10 εικόνες του Hubble σε διάστημα 15 μηνών, οι πίδακες εμφανίστηκαν στις 3. Η νέα ανακάλυψη επιβεβαιώνει τα ευρήματα άλλων επιστημόνων οι οποίοι είχαν καταλήξει στο ίδιο συμπέρασμα το 2012 χρησιμοποιώντας άλλες μεθόδους. Η NASA δεν μπορεί να πει όμως ακόμα με απόλυτη σιγουριά πως οι πίδακες αυτοί είναι όντως πίδακες νερού. Αυτό θα το καταφέρει με την εκτόξευση του James Webb Space Telescope το 2018, ενώ αργότερα σκοπεύει να αποστείλει και διαστημικό όχημα στην Ευρώπη.

Tags: