Metro Exodus και Epic Games Store: Το χρονικό μιας αμφιλεγόμενης απόφασης 

Απειλές, διαφωνίες και όλες οι υπόλοιπες εξελίξεις

Metro Exodus και Epic Games Store: Το χρονικό μιας αμφιλεγόμενης απόφασης

Σαν κεραυνός εν αιθρία ήρθε πριν μερικές ημέρες η ανακοίνωση πως το Metro Exodus θα παραλείψει τελικά το Steam και θα κυκλοφορήσει αποκλειστικά στο Epic Games Store. Ακολούθησαν πολλές δηλώσεις από στελέχη της 4A Games, της publishing εταιρίας Deep Silver, κατακραυγή από την PC gaming κοινότητα, μέχρι και απειλές. Το θέμα έχει πάρει μεγάλες διαστάσεις και συνεχίζει να εξελίσσεται.

Aς δούμε, λοιπόν, το χρονικό όλων των γεγονότων.

Το Metro Exodus ήταν διαθέσιμο εδώ και μερικούς μήνες για προ-παραγγελία στο Steam, με την ημερομηνία κυκλοφορίας του να είναι προγραμματισμένη για τις 15 Φεβρουαρίου. Δύο περίπου εβδομάδες πριν την άφιξη του τίτλου, έγινε γνωστό πως η PC έκδοση θα διατεθεί αποκλειστικά στο κατάστημα της Epic Games.

Η ανακοίνωση συνοδεύτηκε από την παρακάτω διευκρινιστική δήλωση του CEO της Deep Silver, Dr. Klemens Kundratitz.

Οι γενναιόδωροι όροι εσόδων της Epic αλλάζουν τα πάντα στη βιομηχανία και θα επιτρέψουν στους εκδότες να επενδύσουν περισσότερο στη δημιουργία περιεχομένου ή να μεταβιβάσουν το κέρδος στους παίκτες. Συνεργαζόμενοι με την Epic, θα είμαστε σε θέση να επενδύσουμε περισσότερο στο μέλλον του Metro και της συνεχιζόμενης συνεργασίας μας με τους δημιουργούς της σειράς, 4A Games, προς όφελος των οπαδών του Metro.

Μέσα στις επόμενες ώρες έγινε γνωστό πως όσοι είχαν προβεί σε προ-παραγγελία του παιχνιδιού μέσα από το Steam θα μπορέσουν να το κατεβάσουν και να το παίξουν κανονικά μέσα από την πλατφόρμα της Valve. Το ίδιο δεν ισχύει και για αυτούς που είχαν κάνει προ-παραγγελία τις retail εκδόσεις, οι οποίες τελικά θα φέρουν κλειδί που γίνεται redeem στο Epic Games Store.

Μάλιστα, η ίδια η Valve σχολίασε πως πρόκειται για μια ‘άδικη’ κίνηση. Συγκεκριμένα, η εταιρία του Gabe Newell, σημειώσε:

Oι πωλήσεις του Metro Exodus θα σταματήσουν στο Steam λόγω της απόφασης του εκδότη να κάνει το παιχνίδι αποκλειστικό σε ένα άλλο PC κατάστημα.

Η ομάδα ανάπτυξης και ο εκδότης μάς διαβεβαίωσαν ότι όλες οι προηγούμενες πωλήσεις του παιχνιδιού στο Steam θα εκπληρωθούν στο Steam και οι ιδιοκτήτες στο Steam θα έχουν πρόσβαση στο παιχνίδι και σε τυχόν μελλοντικές ενημερώσεις ή DLC μέσω του Steam.

Πιστεύουμε ότι η απόφαση για την αφαίρεση του παιχνιδιού είναι άδικη για τους πελάτες του Steam, ειδικά μετά από μια μακρά περίοδο προ-παραγγελιών πριν από την πώληση. Ζητούμε συγγνώμη από τους πελάτες του Steam που περίμεναν να είναι διαθέσιμο προς πώληση το παιχνίδι μέχρι την ημερομηνία κυκλοφορίας της 15ης Φεβρουαρίου, αλλά ενημερωθήκαμε μόλις πρόσφατα για την απόφαση και μας δόθηκε περιορισμένο χρονικό διάστημα για να ενημερώσουμε και όλους εσάς.

Συνολικά, η ανακοίνωση προκάλεσε σφοδρές αντιδράσεις και οι gamers έστρεψαν τα παράπονά τους τόσο στην ομάδα ανάπτυξης 4A Games, στην publishing εταιρία Deep Silver και στην μητρική THQ Nordic AB. Μάλιστα, οι αντιδράσεις ήταν τόσο έντονες που υπήρξαν και απειλές για μποϊκοτάζ του παιχνιδιού, ενώ πολλοί gamers ξεκίνησαν την πρακτική του review-bombing στους δύο προηγούμενους Metro τίτλους.

Τι σημαίνει αυτό; Δεκάδες οργισμένοι χρήστες ανάρτησαν αρνητικές κριτικές στις σελίδες των Metro 2033 και Metro Last Light στο Steam, οι οποίες πλέον μοιάζουν κάπως έτσι:

Με τις διαστάσεις που πήρε το θέμα, δεν έμεινε ασχολίαστο από την THQ Nordic. Σε αυτό το σημείο πρέπει να γίνει η διευκρίνηση πως υπάρχουν δύο THQ Nordic. Ναι καλά διαβάσετε. Η THQ Nordic AB είναι η μητρική εταιρία κάτω από την ομπρέλα της οποίας βρίσκεται η THQ Nordic GmbH που εκδίδει παιχνίδια όπως το πρόσφατο Darksiders III, αλλά και η Koch Media/Deep Silver που ευθύνεται για παιχνίδια όπως τα Metro και το επερχόμενο Shenmue III.

Η THQ Nordic GmbH, λοιπόν, η οποία είναι και αυτή που γνωρίζουν οι περισσότεροι gamers, θέλοντας να αποστασιοποιηθεί από το αρνητικό κλίμα, προέβη στην παρακάτω δήλωση μέσω του επίσημου λογαριασμού της στο Twitter.

Η απόφαση να κυκλοφορήσει το Metro Exodus ως χρονική αποκλειστικότητα του Epic Store πάρθηκε αποκλειστικά από την πλευρά της Koch Media, καθώς το Metro αποτελεί δική της πνευματική ιδιοκτησία. Είναι μια αδελφική εταιρεία της THQ Nordic (Βιέννη), και αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο δεν μπορούμε και δεν θα σχολιάσουμε αυτό το θέμα.

Δεν θέλουμε να αποκλείσουμε κατηγορηματικά την πιθανότητα να κυκλοφορήσουμε ως χρονική αποκλειστικότητα οποιοδήποτε από τα παιχνίδια μας στο μέλλον, αλλά μιλώντας για το που βρισκόμαστε τώρα, σίγουρα θέλουμε οι παίκτες να έχουν τη δυνατότητα να επιλέξουν την πλατφόρμα της προτίμησής τους και θα κάνουμε τα παιχνίδια μας διαθέσιμα σε όσο το δυνατόν περισσότερες πλατφόρμες.

Από την άλλη, η μητρική εταιρία THQ Nordic AB υποστήριξε την απόφαση και συγκεκριμένα, ο CEO και συνιδρυτής της, Lars Wingefors, δήλωσε:

Υποστηρίζω πλήρως την αυτονομία των υποομάδων μας για να διευθύνουν τις αντίστοιχες επιχειρήσεις τους. Πιστεύω ότι είναι το καλύτερο τόσο για την κάθε ομάδα και εν τέλει και για το καλύτερο συμφέρον των καταναλωτών, οι επιχειρηματικές αποφάσεις να γίνονται από άτομα κοντά στην αγορά και αυτό είναι το σταθερό επιχειρηματικό μοντέλο μας.

Πιστεύω ακράδαντα ότι η Deep Silver και η Koch Media έχουν εξετάσει προσεκτικά τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα, τις ευκαιρίες και τους κινδύνους στην απόφασή τους να κυκλοφορήσουν αποκλειστικά στο Epic Games Store το παιχνίδι. Η απόφαση έχει την πλήρη υποστήριξή μου.

Έπειτα από τις αντικρουόμενες δηλώσεις των υψηλόβαθμων στελεχών των διαφόρων εταιριών, λάδι στη φωτιά ήρθε να ρίξει ένας developer που εργάζεται στην 4A Games. Συγκεκριμένα, ο developer της 4Α Games, ο οποίος είναι γνωστός με το το όνομα χρήστη scynet στην ιστοσελίδα Gameru.net, τόνισε ότι "αν όλοι οι παίκτες PC ανακοινώσουν ένα μποϊκοτάζ του Metro, τότε το επόμενο Metro, αν υπάρξει ποτέ, σίγουρα δεν θα κυκλοφορήσει στους ηλεκτρονικούς υπολογιστές.".

Ο ανώνυμος developer χαρακτήρισε την αντίδραση στην συμφωνία με την Epic Games ως ‘ανεπαρκή’, εννοώντας πιθανότατα ότι δεν πρόκειται να αλλάξει κάτι. Μάλιστα συνέχισε:

Φαίνεται ότι μερικοί δεν ήθελαν να παίξουν το Exodus και απλώς περίμεναν έναν λόγο για να βγάλουν τη χολή τους.

Δηλαδή, αποδεικνύεται ότι εμείς (οι υπεύθυνοι για την ανάπτυξη) επί χρόνια ζούμε σκληρά και επίπονα, με απώλειες, προσπαθώντας να φτιάξουμε κάτι ιδιαίτερο, αλλά μια συγκεκριμένη κατηγορία παικτών πιστεύει ότι το έργο μας δεν αξίζει ούτε λίγα λεπτά για να εγκαταστήσουν έναν άλλο launcher. Φυσικά, είναι η ζωή τους και το δικαίωμά τους, αλλά τότε τι τους νοιάζει για το Metro; Προφανώς, δεν είναι ενδιαφέρον για αυτούς. Μπορώ μόνο να πω ότι αυτοί δεν θα ήταν έτσι και αλλιως οι παίκτες μας, δεν ενδιαφέρονται για το έργο μας, πράγμα που σημαίνει ότι, για παράδειγμα, η γνώμη τέτοιων ανθρώπων δεν είναι ούτε ενδιαφέρουσα για μένα. Ποιος είναι ο λόγος για μένα προσωπικά (και όχι μόνο) να ακούω τη γνώμη τους;

Η δήλωση αυτή φούντωσε ξανά τα αίματα, με πολλούς να την εκλαμβάνουν ως απειλή σε ένα ενδεχόμενο μποϊκοτάζ. Η εκδότρια εταιρία Deep Silver αναγκάστηκε να απαντήσει και επισήμανε πως η 4A Games δεν ήταν υπεύθυνη για την απόφαση και δεν αξίζει να είναι ο αποδέκτης της όποιας κριτικής.

Συγκεκριμένα, η Deep Silver προέβη στην εξής δήλωση σχετικά με τα όσα είπε ο developer της 4A Games:

Η πρόσφατη απόφαση να μεταφερθεί το Metro Exodus από το Steam στο Epic Game Store πάρθηκε αποκλειστικά από την Koch Media / Deep Silver.

Τα πρόσφατα σχόλια ενός μέλους της ομάδας ανάπτυξης της 4A Games δεν αντικατοπτρίζουν την άποψη της Deep Silver ή της 4A Games για το μέλλον του franchise. Αντανακλούν μόνο την απογοήτευση ενός παθιασμένου ατόμου που είδε ό, τι όλα τα μέχρι τώρα απολύτως θετικά σχόλια για το έργο του μετατράπηκαν σε διαμάχη, λόγω μιας επιχειρηματικής απόφασης για την οποία δεν είχε κανέναν έλεγχο. Σας ζητούμε με σεβασμό οποιαδήποτε σχόλια σχετικά με αυτήν την απόφαση να απευθύνονται στην Koch Media / Deep Silver και όχι στους developers της 4A Games.

Η μελλοντική στρατηγική κυκλοφορίας της σειράς Metro βρίσκεται με την Koch Media / Deep Silver. Η απόφασή μας να συνεργαστούμε με την Epic Games βασίστηκε στο στόχο μας να επενδύσουμε στο μέλλον της σειράς και του συνεργάτη ανάπτυξης, την 4A Games. Έχουμε κάθε πρόθεση να συνεχίσουμε αυτό το franchise και οι PC εκδόσεις θα είναι πάντα στο επίκεντρο των σχεδίων μας.

Βέβαια, το θέμα δεν τέλειωσε εκεί και άλλος ένας ανώνυμος προγραμματιστής έφερε στα φώτα της δημοσιότητας νέες πληροφορίες σε συνέντευξη που παραχώρησε στο Spiel Times. Συγκεκριμένα, ο ανώνυμος δημιουργός ξεκαθάρισε πως η ομάδα ανάπτυξης πέρα από το γεγονός πως δεν είχε καμιά συμμετοχή στην απόφαση, ενημερώθηκε από την publishing εταιρία μετά την E3 2018.


Ουφ! Αν μπερδευτήκατε με τις αντικρουόμενες δηλώσεις, δεν σας κατηγορώ. Προσωπικά τοποθετήθηκα επί του θέματος στο τελευταίο Framerate. Αλλά κοιτώντας ξανά το όλο θέμα διαπιστώνω πως προκύπτει και μια ακόμα θλιβερή πτυχή.

Το παράπονο που έβγαλε ο developer της 4A Games σε ένα ξενόγλωσσο forum δεν μπορεί να περάσει απαρατήρητο για μένα. Πράγματι μέχρι και πριν την ανακοίνωση πως η PC έκδοση του παιχνιδιού θα είναι αποκλειστική στο Epic Games Store, άκουγες μόνο καλά λόγια για το Exodus. Πλέον αυτό το πέπλο διχασμού και αρνητικότητας που έχει σκεπάσει το παιχνίδι φοβάμαι πως θα μετατραπεί και σε άδικη και βιαστική κριτική.

Αυτό που ζητάω προσωπικά, λοιπόν, είναι να μη βιαστείτε να κρίνετε το Metro Exodus. Το ποιο εικονίδιο θα κάνετε κλικ για να ξεκινήσετε το παιχνίδι δεν έχει καμία απολύτως σχέση με το τι είναι το παιχνίδι αυτό καθ’ αυτό. Όπως όλα δείχνουν πρόκειται για μια σκληροπυρηνική, ατμοσφαιρική και αμιγώς story-driven εμπειρία. Κάτι που σίγουρα νομίζω πως λείπει στις μέρες μας.

Ας κοιτάξουμε λοιπόν την ουσία που είναι τα παιχνίδια και όχι τα εικονίδια στην επιφάνεια εργασίας.

27 comment(s)