Hitman - Preview 

Flawless Execution, 47

Hitman - Preview

Για να είμαι ειλικρινής, μέσα στο χαμό της περασμένης E3, παρόλο που η σειρά Hitman είναι μία από αυτές που αγαπώ ιδιαίτερα ως φίλος της stealth κατηγορίας, αρχικά το νέο παιχνίδι δεν κατάφερε να μου κεντρίσει το ενδιαφέρον. Ωστόσο, έπειτα από την beta που έλαβε πρόσφατα χώρα δηλώνω ξανά το ενδιαφέρον μου. Το reboot της σειράς φαίνεται πως τη βάζει ξανά στο σωστό δρόμο, έπειτα από το Absolution που απογοήτευσε ένα μεγάλο μέρος της κοινότητας. Ας δούμε, όμως, αναλυτικά τι κάνει καλά η beta και τι πιστεύω πως πρέπει να διορθώσει η IO Interactive μέχρι την κυκλοφορία του παιχνιδιού.

Αρχικά, το περιεχόμενο που ήταν διαθέσιμο με κράτησε απασχολημένο για περίπου τέσσερις ώρες, καθώς ήθελα να δοκιμάσω την πληθώρα επιλογών που προσφέρονταν για την ολοκλήρωση κάθε επιπέδου. Πιο συγκεκριμένα, είχα την ευκαιρία να παίξω τον πρόλογο του παιχνιδιού που θα είναι μέρος του Intro Pack, μαζί με το επίπεδο στο Παρίσι. Ο πρόλογος, λοιπόν, περιλαμβάνει δύο επίπεδα, που λαμβάνουν χώρα σε μια στρατιωτική βάση, όπου έχουν στηθεί ξύλινα σκηνικά για προσομοίωση αποστολών και εκπαίδευση των agents. Ο 47 βρίσκεται εκεί για να δοκιμαστεί και να κριθεί κατάλληλος πριν λάβει οποιαδήποτε αποστολή από το Agency. Φυσικά, εκεί συναντάμε την Diana, η οποία για άλλη μια φορά μας τροφοδοτεί με πληροφορίες για τις δύο δοκιμασίες μας. Αξίζει να σημειωθεί πως τα γεγονότα του προλόγου διαδραματίζονται 20 χρόνια πριν από την ιστορία του Absolution.

Στο πρώτο επίπεδο, ο στόχος ήταν ένας πρώην διαρρηκτής που σκόπευε να παραιτηθεί, πράγμα που δεν άρεσε όμως σε ένα πρώην συνεργάτη του που τον έθεσε ο στόχο στην ICA. Η δική μας αποστολή φυσικά ήταν να τον εκτελέσουμε, την ώρα που βρίσκονταν στο κρουαζιερόπλοιό του και περίμενε έναν νέο ενδεχόμενο συνεργάτη. Στο πνεύμα των Hitman παιχνιδιών, ο τρόπος εκτέλεσης του στόχου αποτελεί εξ’ ολοκλήρου δική μας υπόθεση. Ανάμεσα στις επιλογές μου ήταν να κάνω το φόνο να φανεί σαν ατύχημα, ελευθερώνοντας μια σωσίβια λέμβο που θα έπεφτε “τυχαία” στο κεφάλι του στόχου μου ή να δηλητηριάσω το ποτό του, ώστε να τον στείλω στην τουαλέτα και εκεί να τον πνίξω στα νερά της λεκάνης.

Μια ακόμη επιλογή ήταν να μεταμφιεστώ ως τον πιθανό συνεργάτη που θα συναντήσει ο στόχος μου. Αυτό μου δίνει μια πολύ καλή ευκαιρία να μιλήσω για το σύστημα των μεταμφιέσεων που έχει δεχθεί σημαντικές αλλαγές. Ένα από τα μεγαλύτερα παράπονα της κοινότητας για το Absolution ήταν η δυνατότητα οποιουδήποτε εχθρού να αντιληφθεί πως ο 47 ήταν μεταμφιεσμένος. Αυτό πλέον είναι κάτι που δεν υφίσταται. Το νέο σύστημα προσεγγίζει πιο πολύ τη λογική των πρώτων παιχνιδιών και δίνει σαφώς μεγαλύτερη ελευθερία στον παίκτη. Πλέον μόνοι ορισμένοι εχθροί μπορούν να αντιληφθούν την πραγματική ταυτότητα του Hitman. Για παράδειγμα όταν φορούσα ρούχα προσωπικού ασφαλείας, μόνο ο υπεύθυνος της ασφάλειας μπορούσε να αντιληφθεί πως κάτι δεν πάει καλά. Οι συγκεκριμένοι εχθροί που μπορούσαν να αντιληφθούν την αμφίεσή μου ήταν μαρκαρισμένοι με ένα κύκλο πάνω από το κεφάλι τους. Φυσικά το κάθε κουστούμι επιτρέπει την πρόσβαση μόνο σε συγκεκριμένες περιοχές. Για παράδειγμα, στο κρουαζιερόπλοιο δεν είχα την δυνατότητα να ανεβώ στα πάνω καταστρώματα, σαν μηχανικός.

Το δεύτερο επίπεδο τοποθετούσε ως στόχο μου έναν γνωστό σκακίστα που λειτουργούσε ως κατάσκοπος. Το ψεύτικο σκηνικό που ετοιμάστηκε από το Agency για την τελική δοκιμασία του 47 ήταν ένα απομακρυσμένο αεροδρόμιο. Αυτή η αποστολή, μιας και λάμβανε χώρα σε ένα αρκετά μεγαλύτερο χώρο, προσέφερε και περισσότερες ενδιαφέρουσες επιλογές για την εξόντωση του στόχου. Ίσως η πιο ενδιαφέρουσα από αυτές ήταν να βάλουμε το στόχο να καθίσει στο πιλοτήριο ενός αεροπλάνου που εξαιτίας ενός ατυχούς λάθους θα τον εκτόξευε ψηλά στον ουρανό χωρίς αλεξίπτωτο.

Φυσικά για να φτάσω σε αυτό αποτέλεσμα έπρεπε να κάνω και την απαραίτητη προεργασία, χαλώντας δηλαδή το μηχανισμό εκτόξευσης του αεροπλάνου. Σημαντική βοήθεια εδώ προσέφερε το νέο σύστημα των Opportunities. Ο τρόπος που λειτουργεί μηχανισμός έχει ως εξής: Ακούγοντας κάποιον διάλογο ή βρίσκοντας κάποιο αντικείμενο στο περιβάλλον, το παιχνίδι δίνει τη δυνατότητα να ακολουθήσουμε κάποιο Opportunity και μας εφοδιάζει με πληροφορίες για το πως να το κάνουμε πραγματικότητα. Μιλάμε δηλαδή για μικρά “side-quests” που κάνοντάς τα μας δίνεται η ευκαιρία να δολοφονήσουμε το στόχο με εντυπωσιακό τρόπο ή για παράδειγμα να αποκτήσουμε πρόσβαση στο προσωπικό του χώρο και από εκεί να συνεχίσουμε σχεδιάζοντας κάτι άλλο.

Κάτι τελευταίο που θέλω να αναφέρω σχετικά με το gameplay είναι πως ο εξαιρετικός και ακριβής χειρισμός του Absolution επιστρέφει, ενώ σημαντικές αλλαγές έγιναν και στο Instict Mode, το οποίο γνωρίσαμε επίσης για πρώτη φορά στο Absolution. Πλέον ο μηχανισμός παρέχει λιγότερες λεπτομέρειες και δε δίνει την αίσθηση πως είναι απαραίτητος, δε δείχνει για παράδειγμα τα δρομολόγια των εχθρών. Εξάλλου, χάρις το νέο σύστημα των μεταμφιέσεων, δεν ήταν απαραίτητο να καταφεύγω σε ένα βοήθημα που σε καμία περίπτωση δεν συνάδει με την σκληροπυρηνική φύση των προηγούμενων κεφαλαίων, την ώρα που το Instict μπορούσε να απενεργοποιηθεί εξ’ ολοκλήρου από τα μενού.

Ώρα, όμως, να περάσω στον τεχνικό τομέα, ο οποίος παρουσιάζει ιδιαίτερο ενδιαφέρον. Μιας και μιλάμε για beta, είναι φυσικό πως πρόκειται για κάποια παλιά έκδοση του παιχνιδιού που είχε ετοιμαστεί από το στούντιο εδώ καιρό. Αυτό σημαίνει πως πολλά από τα προβλήματα που συνάντησα ενδεχομένως να έχουν διορθωθεί ήδη. Παρόλα αυτά δε μπορώ να παραβλέψω πως ακόμα και στο garrot, μιας από τις πιο κλασικές κινήσεις στα Hitman, υπήρχαν προβλήματα με τα animations. Και αυτό είναι μόνο η αρχή. Μεταξύ άλλων, οι υπότιτλοι στα cutscenes δεν εμφανίζονταν, αν και ήταν ενεργοποιημένοι εξ΄αρχής, ενώ η αναπαραγωγή των ίδιων των cutscenes εμποδίζονταν από μικρά κολλήματα. Επιπλέον, στην λίστα των προβλημάτων συγκαταλέγεται και το lip sync που ήταν εκτός συγχρονισμού, πολλά ακόμα animations, όπως αυτό του reload, που ήταν προβληματικά, η μουσική που σταματούσε ξαφνικά και διάφορα αντικείμενα που περνούσαν μέσα από τοίχους ή δεν στέκονταν σωστά στα χέρια του 47. Ειδική αναφορά αξίζει βέβαια στην AI που αν και σε σημεία δείχνει βελτιωμένη, ορισμένες φορές φέρονταν εντελώς αλλόκοτα. Ως βασικό συστατικό του gameplay ελπίζω να δεχθεί βελτιώσεων μέχρι την κυκλοφορία του τίτλου. Όμως, μιας και μιλάμε για beta και καθώς παίξαμε μόλις το tutorial του παιχνιδιού, χωρίς να προσφέρεται η επιλογή να διαλέξουμε δυσκολία, δε θέλω να είμαι πολύ άδικος.

Σε μια πιο θετική νότα, ο τίτλος έδειχνε "κρυστάλλινος" και τα γραφικά βρίσκονται σε πολύ καλό επίπεδο, σε συνάρτηση πάντα με το μέγεθος των επιπέδων. Το Hitman χρησιμοποιεί σύγχρονες τεχνικές απεικόνισης, όπως το physical based rendering που βοηθάει ιδιαίτερα τον ρεαλισμό. Επιπλέον, τα γραφικά και ο σχεδιασμός τους επιστρέφουν και αυτά στο μινιμαλιστικό και πιο απλό στυλ των πρώτων παιχνιδιών. Το framerate από την άλλη ήταν ασταθές και κυμαίνοταν από τα 60 μέχρι και τα 20 fps! Ωστόσο, το στούντιο ήδη έχει δηλώσει πως η τρέχουσα έκδοση, πάνω στην οποία εργάζεται, τρέχει πολύ ομαλότερα. Το θετικό είναι πως μιας και ο τίτλος έχει ξεκλείδωτο framerate, ενδεχόμενος έχει ως στόχο τα 60 fps.

Εν τέλει, η beta κατάφερε να ξαναβάλει το Hitman στη λίστα μου, παρά τα όποια προβλήματά της. Πρόκειται ουσιαστικά για μια επιστροφή στα παλιά αγαπημένα Hitman που δανείζεται τα καλά στοιχεία του Absolution, όπως ο χειρισμός του. Ωστόσο αυτό που με ανησυχεί είναι η επεισοδιακή μορφή, με την οποία έχει ανακοινωθεί πως θα κυκλοφορήσει το παιχνίδι. Το πρώτο μέρος αναμένεται στις 11 Μαρτίου 2016 και θα περιλαμβάνει σύμφωνα με τους δημιουργούς, τον πρόλογο και το μεγαλύτερο sandbox που έχουμε δει στην σειρά μέχρι σήμερα. Βέβαια, το γεγονός πως έχω ήδη παίξει περίπου το μισό από το περιεχόμενο με το οποίο ο τίτλος θα γίνει διαθέσιμος (εξαιρώντας φυσικά τα όποια online στοιχεία), μου δημιουργεί αμφιβολίες για την επιτυχία του εγχειρήματος της IO Interactive.

Θέμης Μπολτσής

21 comment(s)