Σε κατάσταση εκτάκτου ανάγκης το τηλεσκόπιο Kepler της NASA  

120 εκατομμύρια χιλιόμετρα μακριά από τη Γη

Σε κατάσταση εκτάκτου ανάγκης το τηλεσκόπιο Kepler της NASA

Οι μηχανικοί της NASA κήρυξαν την αποστολή του διαστημικού τηλεσκοπίου Kepler σε κατάσταση εκτάκτου ανάγκης, αφού για άγνωστο μέχρι στιγμής λόγο ενεργοποιήθηκε το emergency mode του Kepler κατά τη διάρκεια προσαρμογής κατεύθυνσης για να “κοιτάει” στο κέντρο του γαλαξία μας. Οι μηχανικοί προσπαθούν να επαναφέρουν το διαστημικό όχημα σε κανονική κατάσταση λειτουργίας, κάτι που δεν είναι εύκολο λόγω της απόστασης των 120 εκατομμυρίων χιλιομέτρων που τους χωρίζουν από το Kepler. Έτσι κάθε εντολή χρειάζεται 13 λεπτά για να φτάσει το τηλεσκόπιο.

Η επίσημη αποστολή του Kepler ολοκληρώθηκε το 2012 αφού κατάφερε να εντοπίσει σχεδόν 5.000 εξωπλανήτες. Το 2014 η NASA αποφάσισε να επεκτείνει τη χρησιμότητά του με την αποστολή K2, στην οποία συνεχίζει να παρέχει πληροφορίες στους επιστήμονες χρησιμοποιώντας την ενέργεια του Ήλιου για να κινηθεί.