Roller Champions Preview – Όταν το αμερικανικό football συνάντησε το Rocket League 

Μια ματιά στον επερχόμενο τίτλο της Ubisoft

Roller Champions Preview – Όταν το αμερικανικό football συνάντησε το Rocket League

Κατά τη διάρκεια της E3 2019, η Ubisoft ανακοίνωσε για πρώτη φορά πως ετοιμάζει ένα ολοκαίνουργιο παιχνίδι με ονομασία Roller Champions που θα έρθει σε όλες τις διαθέσιμες πλατφόρμες ως free-to-play κυκλοφορία. Πρόκειται για κάτι διαφορετικό σε σχέση με τα συνηθισμένα sports παιχνίδια, ενώ από την πρώτη ματιά θυμίζει έντονα αμερικανικό football σε συνδυασμό με...Rocket league. Ίσως αυτή η παρομοίωση να σας φανεί κάπως παράξενη, αλλά απ' όταν είδα το πρώτο trailer του τίτλου μου θύμισε έντονα το εν λόγω διάσημο άθλημα, αλλά και τον gaming «γίγαντα» που ακούει στο όνομα Rocket league.

Το Roller Champions αναπτύσσεται από την Ubisoft Montreal για τα PC, Xbox One, PS4 και Nintendo Switch, ενώ πρόσφατα αποκαλύφθηκε πως θα έρθει και στα smartphones. Η τελική του έκδοση αναμένεται να έρθει ψηφιακά μέσα στο 2020 και εμείς ως Unboxholics είχαμε τη δυνατότητα να δοκιμάσουμε την Alpha έκδοση στο PC από τις 11 Μαρτίου.

Πρόκειται για ένα competitive multiplayer, τριών εναντίων τριών, όπου δύο ομάδες με μπλε και πορτοκαλί χρωματισμούς διεκδικούν τη νίκη. Αρχικά θα σας φανεί παράξενο ως άθλημα, αφού η δράση του δε λαμβάνει χώρα σε κάποιο συνηθισμένο γήπεδο. Αντ’ αυτού φοράτε τα αγαπημένα σας πατίνια και μπαίνετε σε διάφορες αρένες. Ως παίκτες παρακολουθούμε τη δράση από τρίτου προσώπου κάμερα. Οι δύο ομάδες ανταγωνίζονται, λοιπόν, μεταξύ τους για να κερδίσουν πέντε πόντους μέσα σε επτά λεπτά, ρίχνοντας τη μπάλα και βάζοντας γκολ σε ένα αρκετά μεγάλο καλάθι, το οποίο βρίσκεται στη πάνω-δεξιά μεριά του γηπέδου. Ωστόσο, τα πράγματα δεν είναι καθόλου εύκολα, καθώς για να «ανοίξει» αυτό το καλάθι σε μια ομάδα, θα πρέπει ένας παίκτης να κάνει τουλάχιστον ένα γύρο (lap) όλο το γήπεδο, χωρίς να τον διακόψει κάποιος αντίπαλος. Λέω «ανοίξει», διότι το καλάθι παραμένει κλειστό όταν ξεκινάει ο εκάστοτε αγώνας και ανοίγει μόνο όταν συμπληρωθεί ο πρώτος γύρος από κάποιον παίκτη, έχοντας τη μπάλα «αγκαλιά». Μετά τον πρώτο γύρο, οι άλλοι συμπαίκτες μπορούν με πάσες (αν είναι τυχεροί) να συνεχίσουν γρήγορα τους γύρους, κερδίζοντας περισσότερους πόντους.

Βέβαια, αυτό είναι αρκετά ριψοκίνδυνο, γιατί η αντίπαλη ομάδα μπορεί να τους σταματήσει, κάνοντας τάκλιν και έτσι θα χαθεί όλη η «πρόοδος» που έκαναν με αποτέλεσμα να μηδενιστούν. Όταν μια ομάδα έχει τη μπάλα, τότε οι αντίπαλοι θα πρέπει να βάλουν τα δυνατά τους, κάνοντας επίθεση με τάκλιν ή χτυπώντας τους παίκτες, ρίχνοντάς τους κάτω για να διεκδικήσουν την μπάλα. Αν κάποιος έχει την μπάλα ωστόσο, μπορεί πατώντας το X κουμπί του χειριστηρίου να κάνει ελιγμούς, αποφεύγοντας έτσι την επίθεση των αντιπάλων. Παίζοντας διαπιστώνουμε πως ο τίτλος έχει και διάφορα 'skills' -αν θα μπορούσα να τα αποκαλέσω έτσι- όπως είναι για παράδειγμα το Grapple Boost που πατώντας το RB του μοχλού μπορείς να πιαστείς από τον ώμο του συμπαίκτη σου (αν βρίσκεσαι κοντά του) και με το RT να πάρεις ένα μικρό boost ταχύτητας. Το βρήκα πολύ χρήσιμο και διασκεδαστικό και δίνει μια ευχάριστη νότα στο παιχνίδι. Φυσικά, υπάρχει και το Jump που γίνεται όταν πατήσουμε το Α. Εκτός από το άλμα ωστόσο, αν πατήσουμε συγχρόνως και το Χ, κάνουμε εναέριο τάκλιν στον αντίπαλο. Γενικά, είναι βαθύ στους μηχανισμούς του από το θέμα των skills ή το τι μπορεί να κάνει κάποιος για να επιτεθεί στον αντίπαλο ή να πάρει τη μπάλα.

Να σημειωθεί επίσης πως με το που ανοίξετε το παιχνίδι θα δείτε μπροστά σας το character creation, όπου μπορείτε να φτιάξετε τον δικό σας παίκτη και να τον ντύσετε όπως εσείς επιθυμείτε, αγοράζοντας ρούχα, αξεσουάρ και πατίνια μέσα από το ειδικό store που υπάρχει. Πιθανότατα, όταν κυκλοφορήσει το παιχνίδι, εκτός από τα χρήματα που κερδίζετε μετά από κάθε match, θα μπουν και τα microtransactions όπως σε όλα αυτά τα παιχνίδια, για να αγοράζετε αντικείμενα με πραγματικά χρήματα. Βέβαια, αυτά στην alpha έκδοση δεν υπήρχαν και απλά κάνω εικασίες, γιατί όπως έχουμε δει και στο παρελθόν μόνο έτσι μπορεί να ανταπεξέλθει ένας free-to-play τίτλος.

Η Alpha έκδοση προφανώς και είναι αρκετά πρώιμη, με το Chichen Itza (γήπεδο) να εντάσσεται για πρώτη φορά και όπως μεταφέρει η ίδια η Ubisoft πρόκειται για την μεγαλύτερη και καλύτερη Arena που έχει φτιάξει στο παιχνίδι. Εγώ δοκίμασα τον τίτλο στο PC μέσω Uplay (μόνο εκεί βρίσκεται διαθέσιμο για την ώρα). Θέλω σε αυτό το σημείο να σταθώ λίγο στα γραφικά του παιχνιδιού, τα οποία έχουν cartoon αισθητική, όντας γεμάτα χρώματα.  Δυστυχώς, δεν υπάρχουν πολλές επιλογές παραμετροποίησης που μπορείτε να πειράξετε, παρά μόνο την ανάλυση και το σύνολο των γραφικών που κυμαίνεται σε Low και High γραφικά, με την Medium επιλογή να λάμπει δια της απουσίας της. Σε γενικό σύνολο, όμως, το βρήκα καλογυαλισμένο, με τους χαρακτήρες, αλλά και το περιβάλλον να έχουν όμορφα γραφικά. Το μόνο ψεγάδι που παρατήρησα είναι το αισθητό aliasing σε μερικά σημεία της εικόνας. Από την άλλη, ο ήχος του ήταν εξίσου καλός, με διάφορα κομμάτια να παίζουν κάθε φορά που ανοίγετε το παιχνίδι και καθώς βρίσκεστε στα μενού, αλλά το πιο «εθιστικό» είναι ότι υπάρχει σε κάθε match ένας εκφωνητής που μιλάει κατά τη διάρκεια του αγώνα και σε... «πορώνει» όταν βάζεις γκολ. Προβλήματα με τη μίξη του ήχου ή κάτι άλλο δε συνάντησα να σας πω την αλήθεια.

Τέλος, μόνο ένα mode βρήκα διαθέσιμο και αυτό είναι το 3v3 που ανέφερα παραπάνω, επίσης θα έρθουν και τα ranked matches όταν κυκλοφορήσει ο τίτλος, ενώ είχα τη δυνατότητα να προπονηθώ μέσα από το bot mode που σου δίνει την ευκαιρία να μάθεις λίγο καλύτερα τους μηχανισμούς. Συνολικά, το Roller Champions μου άρεσε αρκετά. Αυτό που δε γνωρίζω είναι αν θα το στηρίξει η Ubisoft με νέα modes και περιεχόμενο, φέρνοντας τον απαραίτητο κόσμο που χρειάζεται ένα multiplayer παιχνίδι για να ευδοκιμήσει. Θα μείνει στο χρόνο δίπλα στα μεγαθήρια; Ο καιρός θα δείξει. Σίγουρα έχει όμως το «αβαντάζ» ότι είναι δωρεάν και ότι έρχεται σε τόσες διαφορετικές πλατφόρμες.

Το Roller Champions υπόσχεται να φέρει κάτι νέο και «επαναστατικό» στην κατηγορία των sports games. Αν βρίσκετε ωραία την ιδέα των πατινιών σε αρένες τριών εναντίων τριών, σίγουρα θα περάσετε όμορφα. Πρόκειται για ένα εντελώς δωρεάν παιχνίδι που θα κλείσει το μάτι σε αυτούς που ψάχνουν κάτι διαφορετικό και διασκεδαστικό ταυτόχρονα. Πιστεύω πως με την κυκλοφορία του θα έχουν λυθεί και πολλά από τα θέματα που αντιμετωπίζει η έκδοση που δοκίμασα, όπως κάποια μικρά διαστήματα lag ή η απουσία παραμετροποιήσεων για τα γραφικά, αλλά ο καιρός θα δείξει.

Το Roller Champions αναμένεται να κυκλοφορήσει ως free-to-play τίτλος στο PC, ενώ παράλληλα αναπτύσσεται και για PS4, Xbox One, Nintendo Switch και smartphones.

0 comment(s)