Το σύμπαν αποχαιρετά το 2020 όπως του αρμόζει  

Ένα ταιριαστό μοριακό νέφος για μία ταραχώδη χρονιά

Το σύμπαν αποχαιρετά το 2020 όπως του αρμόζει

Περίπου 7.500 έτη φωτός μακριά υπάρχει ένα σκοτεινό μοριακό νέφος – ή σφαιρίδιο Μποκ όπως ονομάζονται – το οποίο συνοψίζει τέλεια ένα αποχαιρετιστήριο μήνυμα σε μία πολύ δύσκολη χρονιά. Αυτό το νέφος υλικών βρίσκεται στο Νεφέλωμα της Τρόπιδος και υπό φυσιολογικές συνθήκες, δε θα είχε το δικό του παρατσούκλι. Κοιτώντας όμως το σχήμα του, οι αστρονόμοι δεν μπόρεσαν να αντισταθούν και του έδωσαν την ονομασία “το Περιφρονητικό Δάχτυλο” (The Defiant Finger) για προφανείς λόγους.

Το Defiant Finger αποτελείται από υλικά ισοδύναμα με έξι Ήλιους σε μάζα και το πιθανότερο είναι στο εσωτερικό του να έχουν αρχίσει ήδη να σχηματίζονται άστρα. Είναι όμως πολύ πυκνό και δεν μπορούμε να δούμε μέσα του. Η εξωτερική του επιφάνεια φωτίζεται από το φως άλλων κοντινών άστρων. Το “δάχτυλο” χάνει μάζα διαρκώς όσο σχηματίζονται τα άστρα και απορροφούν τα υλικά και εκτιμάται πως έχει διάρκεια ζωής από 200.000 έως 1 εκατομμύριο χρόνια ακόμα.